Την καινοτόμο αυτή πρωτοβουλία ανέλαβαν το Τμήμα Οικονομικών Επιστημών του Αριστοτέλειου Πανεπιστημίου Θεσσαλονίκης σε συνεργασία με τη Θεσσαλονίκη – Ευρωπαϊκή Πρωτεύουσα Νεολαίας 2014 και τον Δήμο Θεσσαλονίκης, επιχειρώντας να δώσουν διέξοδο στις ανάγκες των νέων για επαγγελματικό προσανατολισμό και να καλύψουν ένα σημαντικό κενό στην ελληνική κοινωνία.

Όπως επισημαίνουν οι διοργανωτές, η ίδρυση του Παρατηρητηρίου επιχειρεί να απαντήσει στην έλλειψη ενός ολοκληρωμένου, αποτελεσματικού συστήματος μετα-δευτεροβάθμιας επαγγελματικής εκπαίδευσης και κατάρτισης που θα δίνει πραγματικές διεξόδους στους νέους και τις νέες για τη μετέπειτα εξέλιξή τους σε όλα τα πεδία του δημόσιου βίου. Ακόμη πιο βασική είναι η έλλειψη μιας διαδικασίας σοβαρής μελέτης των προοπτικών διαφορετικών επαγγελμάτων και κλάδων οικονομικής δραστηριότητας, αναλόγως των τοπικών κοινωνικοοικονομικών χαρακτηριστικών, αλλά και των διεθνών εξελίξεων.

Το Παρατηρητήριο θα έχει στόχο να παρακολουθεί τις τάσεις της αγοράς και των αναγκών της κοινωνίας στην ευρύτερη περιοχή της Θεσσαλονίκης, σε συνάρτηση με τις εξελίξεις στη γειτονιά της χώρας, αλλά και στο διεθνές σκηνικό, προκειμένου να συντάσσονται περιοδικά ανανεωμένες εκθέσεις για τις δυνατότητες και τις προοπτικές συγκεκριμένων επαγγελμάτων και κλάδων. Ένα πρώτο βήμα ήταν η έρευνα πεδίου που διενεργήθηκε με τη διανομή ερωτηματολογίων σε μαθητές της δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης, και συγκεκριμένα σε μαθητές της Γ΄ Λυκείου, προκειμένου να μελετηθεί ο επαγγελματικός προσανατολισμός των νέων της Θεσσαλονίκης.